Cientistas ensinaram ratos a dirigir carros minúsculos

Os ratos dominaram a arte de dirigir um carro minúsculo. Isso sugere que seus cérebros são mais complexos do que alguns cientistas pensaram originalmente. Para ser honesto, qualquer pessoa que já teve um rato de estimação sabe há anos que os pequenos roedores são incrivelmente inteligentes, amorosos e podem aprender truques com facilidade. O resultado do experimento agora pode ser usado para entender como aprender novas habilidades alivia o estresse e como as condições neurológicas e psiquiátricas afetam as habilidades mentais.

Os ratos podem ainda não ser capazes de jogar xadrez, mas eles são muito mais inteligentes do que algumas pessoas pensam

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Os pesquisadores estão finalmente reconhecendo que a inteligência animal não é tão diferente da nossa

Os cientistas sabem com certeza que todos os roedores podem aprender a reconhecer objetos e encontrar seu caminho em labirintos. Esses testes são frequentemente usados ​​para examinar como as condições cerebrais afetam a função cognitiva.

No entanto, eles capturam apenas uma janela estreita de percepção animal, diz Kelly Lambert, da University of Richmond, na Virgínia..

Lambert e seus colegas se perguntaram se os ratos poderiam aprender a tarefa mais desafiadora de operar um veículo. Eles construíram um carro minúsculo com um contêiner de plástico transparente com rodas, piso de alumínio e três barras de cobre que funcionavam como volante. Quando um rato parou no chão de alumínio e agarrou as barras de cobre com as patas, ele completou um circuito que impulsionou o carro para frente. Tocar na barra de cobre esquerda, central ou direita dirigiu o carro em diferentes direções.

Os pesquisadores treinaram seis ratos fêmeas e onze machos para dirigir o carro em arenas de 4 metros quadrados. Os roedores receberam recompensa de cereais quando tocaram o guidão e dirigiram o carro para frente. A equipe encorajou os ratos a melhorar suas habilidades de direção, colocando as recompensas em lugares cada vez mais distantes da arena. Você pode assistir o vídeo disso aqui Assistir.

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Dirigir como relaxamento para ratos estressados

Aprender a dirigir parecia relaxar os ratos. Os pesquisadores avaliaram isso medindo os níveis de dois hormônios – corticosterona, um marcador de estresse, e dehidroepiandrosterona, que neutraliza o estresse. A proporção de desidroepiandrosterona para corticosterona nas fezes dos ratos aumentou durante o treinamento de direção.

Assim, os animais podem obter o mesmo tipo de satisfação que obtemos quando aperfeiçoamos uma nova habilidade. Em apoio a essa ideia, a equipe descobriu que os ratos que dirigiam sozinhos tinham níveis mais elevados de dehidroepiandrosterona e estavam menos estressados ​​do que os ratos que eram conduzidos como passageiros em carros com controle remoto. A equipe está agora planejando experimentos de acompanhamento para entender como os ratos realmente aprendem a dirigir, por que parece aliviar o estresse e quais áreas do cérebro são afetadas.

Mas esta não é de forma alguma a primeira vez que um amigo de quatro patas aprende a dirigir um carro. Em 2013, três cães de abrigos de animais aprenderam a dirigir carros de verdade em apenas dois meses. O objetivo do experimento era destacar sua inteligência e encorajar mais pessoas a receber animais de abrigos de animais. Depois de dois meses, os três cães conseguiram dar partida, mudar de marcha, dirigir, acelerar e frear um carro. Você pode ver um vídeo deste aqui. Se você deseja reconhecer a inteligência animal e acabar com a crueldade, recomendamos verificar os rótulos dos produtos e escolher apenas aqueles que não foram testados em animais.

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O Stuart Little animado no filme dos anos 90 ainda sabia dirigir um carro

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